eternal life

Sonho da vida eterna

Sonho com a vida eterna.

Investigador quer parar de envelhecer: Duas substâncias ativas já estão a ser utilizadas hoje

Em todo o mundo, institutos de investigação e start-ups procuram terapias para parar o envelhecimento. As suas esperanças também repousam na metformina e na rapamicina – dois ingredientes ativos que são conhecidos há décadas. A investidora Alexandra Sharon Bause, da Apollo Health Ventures, explica o que planeiam fazer com eles.

Qualquer pessoa que aterre no site da Aeovian sem qualquer conhecimento farmacêutico dificilmente compreenderá como a start-up californiana pretende combater doenças relacionadas com a idade. Fala sobre mTORC 1 e mTORC 2, sobre vários processos moleculares e sobre uma substância chamada rapamicina. Tarifa pesada para aqueles que não são da profissão.

No entanto, ao ouvir Alexandra Sharon Bause, parece menos complicado. Não só tem um doutoramento em farmacologia, como também é parceira e cofundadora da Apollo Health Ventures. A empresa de investimento alemã tem uma especialidade bastante rara: funda e financia empresas que desenvolvem terapias para combater o envelhecimento. Isto inclui Aeovian.

Há três anos, a Apollo foi o primeiro investidor a acreditar no trabalho da start-up. No ano passado, a empresa conseguiu convencer mais investidores. A jovem empresa, sediada a norte de São Francisco, angariou 37 milhões de dólares. Mas para quê, exatamente? Para entender isto, primeiro tem que entender a rapamicina.

Uma molécula que prolonga a vida com riscos e efeitos colaterais

“A rapamicina foi há muito aprovada como um medicamento que suprime o sistema imunitário”, diz Alexandra Bause. Mais recentemente, foi administrado principalmente a pacientes que fizeram um transplante renal. “Impede que o órgão do dador seja rejeitado pelo sistema imunitário”. Mas a droga tem outro efeito. E isto está agora a mover-se para o foco da investigação de longevidade e rejuvenescimento, ou seja, investigação sobre extensão de vida e rejuvenescimento.

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“Estudos com ratos mostraram que a Rapamicina aumenta a sua esperança de vida em cerca de 20%”, diz Alexandra Bause. “Não há outra molécula que prolongue a vida onde a situação de estudo é tão robusta.” No entanto, aconselha veementemente a não tomar Rapamicina por conta própria. Porque isso pode muito bem ter um efeito de encurtamento da vida, apesar do sucesso com ratos. “Não é seguro”, avisa o investidor. Afinal, a rapamicina suprime o sistema imunológico humano, o que representa um risco para a saúde. Só em casos especiais, como após um transplante de órgãos, os médicos prescrevem, portanto, medicamentos imunossupressores como a Rapamicina.

É aqui que a Aeovian volta a jogar. “A start-up de biotecnologia está a desenvolver uma versão segura da Rapamicina”, explica Alexandra Bause. E isto pode ser entendido sem saber exatamente o que mTORC 1 e 2 significam.

Contra a diabetes e doenças relacionadas com a idade?

Metformina é uma segunda droga que é conhecida há décadas e que agora também tem um efeito prolongador na vida em ratos. “Este é um medicamento muito antigo para a diabetes”, diz Alexandra Bause. “É relativamente seguro e é muitas vezes prescrito logo quando alguém tem sintomas de diabetes. Isto torna-o muito comum.

As a side effect, the diabetes drug metformin slows down the ageing process of cells
E vida ternal: Como efeito colateral, a metformina do fármaco da diabetes retarda o processo de envelhecimento das células

Em vários ensaios em humanos, a metformina tem demonstrado atrasar o desenvolvimento de doenças relacionadas com a idade como o cancro, Alzheimer ou doenças cardíacas. Em ensaios, o fármaco também abrandou o envelhecimento das células e certificou-se de que menos erros de ADN se infiltraram durante a reprodução celular. Muitas pessoas que estão a fazer investigação sobre longevidade e rejuvenescimento já estão a tomar metformina para se manterem jovens e saudáveis.

Entre eles está o professor de Harvard David Sinclair, que é um dos pioneiros na área e que, com a sua empresa Life Biosciences e as suas subsidiárias, também quer entrar no mercado de mil milhões de euros emergentes. Alexandra Bause fez a sua tese de doutoramento em Harvard, no laboratório vizinho de David Sinclair.

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Apesar do seu uso generalizado, ainda não existem estudos em larga escala que comprovam que a metformina realmente aumenta a esperança de vida nos seres humanos – e poderia dar-lhes décadas adicionais de boa saúde. Mas isso está prestes a mudar. “Em breve, sob a liderança de Nir Barzilai, um estudo abrangente e pluário começará a testar se a metformina para o processo de envelhecimento”, diz Alexandra Bause, que não toma metformina, a propósito.

O cientista Nir Barzilai lidera o Instituto de Investigação do Envelhecimento da Faculdade de Medicina Albert Einstein, em Nova Iorque. Durante anos, tem vindo também a solicitar financiamento a doadores privados para iniciar um ensaio clínico de seis anos, envolvendo 14 instituições de investigação e 3.000 indivíduos com idades compreendidas entre os 65 e os 79 anos. Entretanto, diz-se que tem quase ou todos os fundos juntos.

Vida eterna?

As primeiras terapias que poderiam parar ou reverter o
envelhecimento
não são esperadas antes da segunda metade da década, devido aos muitos testes que são necessários. Especialmente porque as start-ups e as equipas de investigadores que trabalham neles não só dependem de fármacos já conhecidos, como também desenvolvem terapias completamente novas que ainda estão a anos de distância dos ensaios clínicos.

Alexandra Bause está, no entanto, confiante de que as terapias funcionais podem ser encontradas mais rapidamente do que o esperado. “Em teoria, tudo é possível”, diz ela, “incluindo a juventude eterna ou a vida eterna. A única questão é a rapidez com que podemos lá chegar. Mas acredito que muitas vezes subestimamos a rapidez com que a mudança tecnológica acontece.” O objetivo da Apollo Health Ventures, diz, não é a juventude eterna ou a vida eterna, mas sim prolongar o tempo de vida saudável das pessoas – e prevenir doenças relacionadas com a idade.

 

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