Por que o treino de resistência retarda o envelhecimento 2

Por que o treino de resistência retarda o envelhecimento

Anti-Envelhecimento através da energia .

Um estudo realizado por investigadores alemães causou uma sensação mundial: Mostra como o treino desportivo afeta os núcleos celulares – e o que isso tem a ver com o processo de envelhecimento. Mas não funciona para todos os tipos de desporto.

Às vezes parece que um deus com paixão pelo desporto recompensa os entusiastas da corrida. Qualquer um que amarra os sapatos de corrida de madrugada, que luta para chegar ao ginásio depois do trabalho, pode esperar uma vida longa e saudável. O desporto é saudável, o mantra pulsa através do homem moderno a cada respiração. Mas a aparente questão é, claro, de um mistério. Claro que o coração, os músculos e os ossos tornam-se mais fortes através do exercício. Mas quase ninguém morre de músculos destreinados. Por outro lado, muitos habitantes de países ricos morrem de uma doença complicada que ataca os vasos sanguíneos com cada vez mais idade: morrem de ataques cardíacos e de derrames.

O desporto pode evitar isto. Mas porquê? Cientistas do Hospital Universitário Saarland, em Homburg, têm tentado descobrir há muito tempo. “Os processos de envelhecimento e as doenças cardiovasculares estão intimamente relacionados”, diz o cardiologista e especialista em medicina preventiva Ulrich Laufs. “Como médicos, somos regularmente confrontados com o envelhecimento dos vasos sanguíneos. Alguns doentes de 40 anos já têm os vasos de uma pessoa de 70 anos se fumam muito, por exemplo, ou se existem outros fatores de risco”.

Os investigadores em torno de Ulrichs Laufs e Christian Werner fizeram uma descoberta que causou uma sensação mundial. Numa experiência publicada no “European Journal” no final de 2018, conseguiram mostrar que o desporto de resistência funciona profundamente nas células do corpo. O esforço físico alonga os telómeros nos núcleos celulares e, portanto, obviamente retarda um processo de envelhecimento fundamental. Os telómeros são as tampas protetoras dos cromossomas, que se tornam cada vez mais curtos no decorrer da vida. São considerados uma das razões pelas quais um organismo envelhece. Com o seu trabalho, os cientistas de Homburg não só são capazes de explicar melhor os efeitos conhecidos do desporto na saúde e obter conselhos práticos para uma formação eficaz anti-envelhecimento, mas também para melhorar a compreensão dos efeitos do desporto na saúde. Também mostram que o processo de envelhecimento pode ser invertido através do exercício.

A investigação sobre este tema começou há onze anos. Além dos ensaios clínicos, os investigadores também realizaram experiências com animais: Compararam ratos fisicamente inativos com animais que se deslocavam muito. Ao contrário dos humanos, não é preciso motivar os ratos a exercitarem-se – basta colocar uma roda na gaiola de laboratório. A vontade natural de se mover leva os animais a cobrir até cinco quilómetros à noite.

Ulrich Laufs teve a ideia crucial quando descobriu que uma proteína chamada TRF2 era cada vez mais produzida por correr ao volante. Sabia-se que o TRF2 está envolvido na estabilização dos telómeros. “Este foi o início de muitos anos de trabalho para pesquisar a influência do desporto nos processos de envelhecimento”, recorda Christan Werner, que já era funcionário da Laufs na altura.

Se os telómeros se tornaram demasiado curtos, a célula morre.

Os investigadores já investigaram mais detalhadamente a influência do desporto nos telómeros. Em termos simples, estas estruturas podem ser consideradas como as tampas de plástico nas extremidades de um atacador – protegem os cromossomas e mantêm-nas estáveis. Cada vez que uma célula se divide, torna-se um pouco mais curta. Se os telómeros ficarem muito curtos, a célula morre. Mas encurtar não é um destino inevitável, porque uma enzima trabalha contra ele: Telomerase age como uma fonte celular de jovens e regenera telómeros perdidos. A enzima já foi descoberta em meados da década de 1980 pelas norte-americanas Elizabeth Blackburn e Carol Greider, que receberam o Prémio Nobel em 2009.

Inicialmente, esperava-se que a telomerase pudesse ser usada para desenvolver terapia anti-envelhecimento. No centro de investigação do cancro do CNIO, em Espanha, María Blasco tratou ratos com o gene telomerase. Os roedores sofriam menos frequentemente de doenças relacionadas com a idade e viviam, em média, até 24 por cento mais tempo do que os animais de controlo.

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Em setembro de 2015, Elizabeth Parrish, CEO da start-up norte-americana BioViva, voou para a Bolívia e injetou o gene telomerase num hospital sem nome. No ano seguinte, alegou na página inicial da sua empresa anti-envelhecimento que os telómeros dos seus glóbulos brancos tinham aumentado em nove por cento, o que corresponde a um rejuvenescimento de 20 anos. Além disso, os seus valores sanguíneos alegadamente melhoraram. Desde então, relatou várias vezes que os seus telómeros estão a ficar cada vez mais longos. Teme-se que o homem de 47 anos, com o cabelo louro comprido, volte a entrar na puberdade.

Mas, para além de tais autoexperiências kamikaze e acrobacias de relações públicas, não houve até agora tentativas sérias de rejuvenescer as pessoas com telomerase. Uma pílula anti-envelhecimento eficaz ainda deve estar muito longe. No entanto, parece haver um medicamento comprovado pela idade que ativa a telomerase e retarda os processos de envelhecimento. Em geral, uma vida saudável e sem stress parece impedir que o cromossoma acabe por se decompor. E vários grupos de trabalho já reportaram uma ligação entre o comprimento do telómero e o movimento. Larry Tucker, da Universidade Brigham Young, por exemplo, analisou os dados de 6.000 pessoas que tinham dado amostras de sangue e forneceram informações sobre a sua atividade física nos últimos 30 dias como parte de um estudo de saúde. Os telómeros mais curtos foram encontrados em pessoas que não se moviam. Em contraste, as pessoas mais ativas, que corriam cinco dias por semana, por exemplo, tinham telómeros muito mais longos do que todos os outros – o alongamento equivale a um rejuvenescimento de nove anos em comparação com as batatas do sofá.

Os investigadores de Homburg examinaram os telómeros de pessoas que tinham praticado desportos intensivos de resistência durante décadas e compararam-nos com pares saudáveis mas não atathleticos. A descoberta surpreendente: os velhos atletas tinham telómeros como os jovens. “Esta foi a primeira evidência de que o desporto poderia funcionar como uma droga anti-envelhecimento”, diz Christian Werner. Mas ele só tinha examinado uma pequena elite de atletas de topo. A grande questão permaneceu o que acontece nos corpos das pessoas normais quando começam a exercer mais.

Sport Training: Power Workout on treadmill
Treino desportivo: Treino de potência na esteira

Os investigadores recrutaram voluntários de meia-idade que eram saudáveis mas não praticavam desporto. Dividiram-nos em quatro grupos. Durante mais de seis meses, os participantes continuaram a ser preguiçosos ou faziam 45 minutos de treino três dias por semana. O primeiro grupo trotou continuamente na esteira ao ritmo do indivíduo. O segundo grupo foi prescrito treino de intervalo intensivo, também na passadeira: Após uma fase de aquecimento, os participantes alternaram entre um ritmo muito alto e um ritmo lento em quatro intervalos de quatro minutos cada. O terceiro grupo suava no treino de circuito em oito máquinas de força.

Após meio ano, 124 dos 266 participantes aguentaram-se. Os resultados: o treino de resistência – incluindo o treino de intervalo – tinha aumentado significativamente a atividade da telomerase nas células sanguíneas, até os telómeros foram ligeiramente prolongados. Em contraste, não houve tal efeito com o treino de força. “Mostrámos pela primeira vez que os telómeros podem ser prolongados através do desporto”, diz Werner.

Em rigor, ainda não foi provado se o efeito de prolongamento da vida do desporto realmente acontece através de telómeros mais longos. O alongamento medido nas células sanguíneas pode ser equiparado com telómeros mais longos no coração e nos vasos, que muito é conhecido de outras experiências. Mas a relação entre o comprimento do telómero e o envelhecimento não é tão simples como muitas vezes se afirma. A maioria das células do corpo dividem-se raramente. Os telómeros deles ficam um pouco mais curtos a cada ano, mas terias de ter pelo menos 130 anos para os usar completamente. Ninguém morre porque todos os telómeros são subitamente usados.

No entanto, há um negócio vital de reparação no corpo que depende de telómeros longos: “Encurtar os telómeros pode causar a idade das células estaminais, que por sua vez têm de substituir células continuamente mortas no corpo”, suspeita Werner. Os telómeros mais longos poderiam dar ao corpo uma piscina de células estaminais “mais ajustadas” e torná-la mais resistente ao stress.

Quando fisiologistas e médicos falam de stress, não se referem ao stress percebido de uma pessoa no trabalho ou na família, mas sim processos inflamatórios e compostos de oxigénio altamente reativos no interior celular. Isto é o que acontece, por exemplo, na aterosclerose, que leva ao envelhecimento dos vasos sanguíneos e, eventualmente, a ataques cardíacos e derrames.

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Pequenas bombas nos vasos sanguíneos

Durante este processo, o colesterol é depositado pela primeira vez nas paredes dos vasos sanguíneos e cristaliza-se. Como medida defensiva, o corpo envia células inflamatórias que praticamente comem o colesterol. “As células inflamatórias morrem nos vasos sanguíneos e rebentam. É como se uma bomba explodisse, radicais de oxigénio altamente reativos são libertados”, descreve Christian Werner. As muitas pequenas bombas danificam os vasos, calcificam e tornam-se gordos, o que leva a ataques cardíacos e derrames.

Outros fatores de risco têm um efeito semelhante. O tabagismo, por exemplo, produz diretamente substâncias tóxicas, enquanto os diabéticos e as pessoas com fracos valores de lípidos sanguíneos são mais propensos a produzir radicais de oxigénio devido ao metabolismo alterado. O desporto contraria estes processos – e uma das razões para isso pode ser que o treino de resistência torne os telómeros em células cruciais mais tempo novamente. Fumadores, diabéticos e pessoas com aterosclerose têm telómeros mais curtos do que os seus pares saudáveis, e a telomerase é menos ativa.

Mas porque é que esta enzima benéfica só foi ativada por desportos de resistência e não por treino de força? Christian Werner e os seus colegas investigaram esta questão de forma particularmente aprofundada. Compararam muitos parâmetros diferentes do metabolismo e da libertação hormonal. Só encontraram uma diferença notável: o ritmo cardíaco. “Com o aumento da frequência cardíaca, o fluxo sanguíneo laminar aumenta, que é o que chamamos de um fluxo sanguíneo agradável e uniformemente aumentado”, diz o cardiologista. Tal fluxo sanguíneo ativa uma enzima chamada endotelial NO synthase através de um sensor na parede do vaso. Esta enzima garante bem-estar nas artérias – relaxa os vasos e ao mesmo tempo ativa a telomerase.

Durante o treino de peso, o fluxo sanguíneo para este processo não parece exceder o valor limiar necessário. Durante o exercício bastante estático, a pressão arterial aumenta, mas a pulsação média permanece bastante baixa. Claro que o treino de peso tem outras vantagens, sublinha Werner, que faz treino de resistência e força. “O treino de força é bom para os músculos e estrutura óssea. Mas se começarmos a treinar aos 50 anos e atribuírem importância ao envelhecimento saudável, então, de acordo com o conhecimento atual, o treino de resistência é provavelmente a melhor maneira”. Por isso, se só quer passar um tempo limitado a praticar desporto, prefere ir a um stepper ou a passadeira do que às máquinas de peso.

Young woman workout in gym healthy lifestyle
Treino de mulher jovem no estilo de vida saudável do ginásio

A extensão do telómero não só funciona para atletas de topo, como também tem provado que funciona para indivíduos não treinados por volta dos 50 anos. “Isto dá esperança às pessoas de meia-idade. Aqueles que treinam corretamente e regularmente podem envelhecer de forma mais saudável mesmo assim. Aos 80 anos, pode ter telómeros como um homem de 50 anos”, espera Werner

Ainda não se sabe qual a duração do treino ideal para uma extensão telómera. No entanto, os investigadores sabem, através de outras experiências em estudantes de medicina, que a telomerase é ativada por uma única sessão de treino – o efeito dura cerca de um dia. “Provavelmente todos os desportos são melhores do que nenhum”, diz Werner. “Pode pensar nisso como uma conta anti-envelhecimento. Sempre que fazes alguma coisa, pagas na conta, sempre que fumas, se comes uma dieta pouco saudável, se não te exercitas durante um mês, tiras alguma coisa.

O pulso de treino certo para um treino eficaz

No estudo de alongamento do telómero, os investigadores seguiram as recomendações habituais para a prevenção de doenças cardiovasculares, que incluem três horas de treino intensivo por semana. O importante não é correr, nadar ou pedalar, mas o pulso de treino certo, que varia de pessoa para pessoa. Durante o treino contínuo, os participantes do estudo correram a pulso que corresponde a 60% da reserva de frequência cardíaca. Foi calculado com base na seguinte fórmula: Pulso de treino = 0,6 x (pulso máximo – pulso de repouso) + pulso de repouso. Para determinar corretamente os valores, recomenda-se um ECG de potência.

Se isto for um esforço excessivo para si, deverá apontar para o exercício mais intensivo possível, que pode ser sustentado ao longo de 45 minutos. Se não conseguir fazê-lo por razões de saúde, deve primeiro tentar exercitar-se durante 20 minutos na maioria dos dias e depois aumentar lentamente o nível.

 

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