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Sogno di vita eterna

Sogno di vita eterna.

Il ricercatore vuole fermare l’invecchiamento: due principi attivi sono già in uso oggi

In tutto il mondo, istituti di ricerca e start-up sono alla ricerca di terapie per fermare l’invecchiamento. Le loro speranze poggiano anche sulla metformina e sulla rapamicina – due principi attivi che sono noti da decenni. L’investitore Alexandra Sharon Bause di Apollo Health Ventures spiega cosa stanno progettando di fare con loro.

Chiunque aggiri sul sito web di Eoviano senza alcuna competenza farmaceutica difficilmente capirà come la start-up californiana intenda affrontare le malattie legate all’età. Parla di mTORC 1 e mTORC 2, di vari processi molecolari e di una sostanza chiamata rapamicina. Tariffa pesante per coloro che non provengono dalla professione.

Tuttavia, ascoltando Alexandra Sharon Bause, sembra meno complicato. Non solo ha un dottorato di ricerca in farmacologia, ma è anche partner e co-fondatrice di Apollo Health Ventures. La società di investimento tedesca ha una specialità piuttosto rara: fonda e finanzia aziende che sviluppano terapie per combattere l’invecchiamento. Questo include eoviano.

Tre anni fa, Apollo è stato il primo investitore a credere nel lavoro della start-up. L’anno scorso, la società è stata in grado di convincere altri investitori. La giovane azienda, che ha sede a nord di San Francisco, ha raccolto 37 milioni di dollari. Ma per cosa esattamente? Per capire questo, devi prima capire la rapamicina.

Una molecola che prolunga la vita con rischi ed effetti collaterali

“La rapamicina è stata a lungo approvata come un farmaco che sopprime il sistema immunitario”, afferma Alexandra Bause. Più recentemente, è stato somministrato principalmente a pazienti che hanno avuto un trapianto di rene. “Impedisce all’organo donatore di essere rifiutato dal sistema immunitario”. Ma il farmaco ha un altro effetto. E questo si sta ora spostando al centro della ricerca sulla longevità e sul ringiovanimento, cioè la ricerca sull’estensione della vita e il ringiovanimento.

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“Studi con topi hanno dimostrato che la rapamicina prolunga la loro aspettativa di vita di circa il 20%”, afferma Alexandra Bause. “Non c’è altra molecola che prolunga la vita in cui la situazione di studio sia così robusta.” Tuttavia, sconsiglia vivamente di prendere Rapamicina da sola. Perché ciò potrebbe anche avere un effetto di accorciamento della vita, nonostante il successo con i topi. “Non è sicuro”, avverte l’investitore. Dopotutto, la rapamicina sopprime il sistema immunitario umano, che rappresenta un rischio per la salute. Solo in casi speciali, come dopo un trapianto di organi, i medici prescrivono quindi farmaci immunosoppressivi come la rapamicina.

È qui che Aeovian entra di nuovo in gioco. “La start-up biotech sta sviluppando una versione sicura della rapamicina”, spiega Alexandra Bause. E questo può essere capito senza sapere esattamente cosa significano mTORC 1 e 2.

Contro il diabete – e le malattie legate all’età?

La metformina è un secondo farmaco che è noto da decenni e ora ha anche dimostrato di avere un effetto che prolunga la vita nei topi. “Questo è un farmaco per il diabete molto vecchio”, afferma Alexandra Bause. “È relativamente sicuro ed è spesso prescritto per prima cosa quando qualcuno ha sintomi di diabete. Questo lo rende molto comune.

As a side effect, the diabetes drug metformin slows down the ageing process of cells
Vitaternale :Come effetto collaterale, il farmaco per il diabete metformina rallenta il processo di invecchiamento delle cellule

In diversi studi sull’uomo, la metformina ha dimostrato di ritardare lo sviluppo di malattie legate all’età come il cancro, l’Alzheimer o le malattie cardiache. Negli studi, il farmaco ha anche rallentato l’invecchiamento delle cellule e si è assicurato che si insinuavano meno errori di DNA durante la riproduzione cellulare. Molte persone che stanno facendo ricerca sulla longevità e il ringiovanimento stanno già prendendo metformina per mantenersi giovani e sani.

Tra questi il professore di Harvard David Sinclair, che è uno dei pionieri del settore e che, con la sua azienda Life Biosciences e le sue controllate, vuole anche entrare nel mercato emergente da miliardi di euro. Alexandra Bause ha fatto la sua tesi di dottorato ad Harvard nel vicino laboratorio di David Sinclair.

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Nonostante il suo uso diffuso, non ci sono ancora studi su larga scala che dimostrino che la metformina estende effettivamente l’aspettativa di vita negli esseri umani – e potrebbe dare loro ulteriori decenni in buona salute. Ma questo sta per cambiare. “Presto, sotto la guida di Nir Barzilai, inizierà uno studio completo e pluriennale per verificare se la metformina interrompe il processo di invecchiamento”, afferma Alexandra Bause, che tra l’altro non prende la metformina.

Lo scienziato Nir Barzilai dirige l’Institute for Aging Research presso l’Albert Einstein College of Medicine di New York. Per anni, ha anche sollecitato finanziamenti da donatori privati per avviare uno studio clinico di sei anni che coinvolge 14 istituti di ricerca e 3.000 soggetti di età compresa tra 65 e 79 anni. Nel frattempo, si dice che abbia quasi o tutti i fondi insieme.

La vita eterna?

Le prime terapie che potrebbero fermare
o invertire l’invecchiamento
non sono attese prima della seconda metà del decennio al più presto, a causa dei numerosi test necessari. Soprattutto perché le start-up e i team di ricercatori che ci lavorano non solo si affidano a farmaci già noti, ma sviluppano anche terapie completamente nuove che sono ancora lontane anni dagli studi clinici.

Alexandra Bause è tuttavia fiduciosa che le terapie funzionanti possano essere trovate più velocemente del previsto. “In teoria, tutto è possibile”, dice, “compresa la giovinezza eterna o la vita eterna. L’unica domanda è quanto velocemente possiamo arrivarci. Ma credo che spesso sottovalutiamo la velocità con cui avviene il cambiamento tecnologico. L’obiettivo di Apollo Health Ventures, dice, non è la giovinezza eterna o la vita eterna, ma estendere la vita sana delle persone – e prevenire le malattie legate all’età.

 

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