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Rêve de vie éternelle

Rêve de vie éternelle.

Un chercheur veut arrêter le vieillissement : deux substances actives sont déjà utilisées aujourd’hui

Partout dans le monde, les instituts de recherche et les start-ups sont à la recherche de thérapies pour arrêter le vieillissement. Leurs espoirs reposent également sur la metformine et la rapamycine – deux ingrédients actifs qui sont connus depuis des décennies. L’investisseur Alexandra Sharon Bause d’Apollo Health Ventures explique ce qu’ils prévoient d’en faire.

Quiconque atterrit sur le site d’Aeovian sans aucune expertise pharmaceutique ne comprendra guère comment la start-up californienne entend s’attaquer aux maladies liées à l’âge. Il parle de mTORC 1 et mTORC 2, de divers processus moléculaires et d’une substance appelée rapamycine. Tarif élevé pour ceux qui ne sont pas de la profession.

Cependant, en écoutant Alexandra Sharon Bause, cela semble moins compliqué. Non seulement elle est titulaire d’un doctorat en pharmacologie, mais elle est également associée et cofondatrice d’Apollo Health Ventures. La société d’investissement allemande a une spécialité assez rare : elle fonde et finance des entreprises qui développent des thérapies pour lutter contre le vieillissement. Cela inclut Aeovian.

Il y a trois ans, Apollo a été le premier investisseur à croire au travail de la start-up. L’an dernier, l’entreprise a réussi à convaincre d’autres investisseurs. La jeune entreprise, basée au nord de San Francisco, a levé 37 millions de dollars. Mais pour quoi exactement ? Pour comprendre cela, il faut d’abord comprendre la rapamycine.

Une molécule qui prolonge la vie avec des risques et des effets secondaires

« La rapamycine a longtemps été approuvé comme un médicament qui supprime le système immunitaire », dit Alexandra Bause. Plus récemment, il a été administré principalement à des patients qui ont eu une greffe de rein. « Il empêche l’organe donneur d’être rejeté par le système immunitaire ». Mais le médicament a un autre effet. Et ceci se déplace maintenant dans le foyer de la recherche de longévité et de rajeunissement, c.-à-d. recherche dans la prolongation et le rajeunissement de la durée de vie utile.

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« Des études menées auprès de souris ont montré que la rapamycine prolonge leur espérance de vie d’environ 20 % », explique Alexandra Bause. « Il n’y a pas d’autre molécule qui prolonge la vie où la situation de l’étude est si robuste. » Néanmoins, elle déconseille fortement de prendre de la rapamycine toute seule. Parce que cela pourrait tout aussi bien avoir un effet de raccourcissement de la vie, malgré le succès avec les souris. « Ce n’est pas sûr », prévient l’investisseur. Après tout, la rapamycine supprime le système immunitaire humain, ce qui pose un risque pour la santé. Ce n’est que dans des cas particuliers, comme après une greffe d’organe, que les médecins prescrivent donc des médicaments immunosuppresseurs comme la rapamycine.

C’est là qu’Aeovian revient en jeu. « La start-up biotechnologique développe une version sûre de rapamycine », explique Alexandra Bause. Et cela peut être compris sans savoir exactement ce que signifient les mTORC 1 et 2.

Contre le diabète – et les maladies liées à l’âge?

Metformin est un deuxième médicament qui a été connu pendant des décennies et a maintenant également été prouvé pour avoir un effet de prolongation de la vie chez la souris. « Il s’agit d’un très vieux médicament contre le diabète », dit Alexandra Bause. « C’est relativement sûr et on lui prescrit souvent la première chose lorsqu’une personne a des symptômes de diabète. Cela le rend très commun.

As a side effect, the diabetes drug metformin slows down the ageing process of cells
Eternal Life: Comme effet secondaire, le médicament contre le diabète metformine ralentit le processus de vieillissement des cellules

Dans plusieurs essais chez l’homme, la metformine a été démontrée pour retarder le développement de maladies liées à l’âge comme le cancer, la maladie d’Alzheimer ou les maladies cardiaques. Dans les essais, le médicament a également ralenti le vieillissement des cellules et fait en sorte que moins d’erreurs d’ADN se sont glissées dans pendant la reproduction cellulaire. Beaucoup de gens qui font de la recherche sur la longévité et le rajeunissement prennent déjà de la metformine pour se maintenir jeunes et en bonne santé.

Il s’agit notamment de David Sinclair, professeur à Harvard, qui est l’un des pionniers dans le domaine et qui, avec sa société Life Biosciences et ses filiales, veut également entrer sur le marché émergent d’un milliard d’euros. Alexandra Bause a fait sa thèse de doctorat à Harvard dans le laboratoire voisin de David Sinclair.

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En dépit de son utilisation répandue, il n’y a toujours pas d’études à grande échelle prouvant que la metformine prolonge réellement l’espérance de vie chez l’homme – et pourrait leur donner des décennies supplémentaires en bonne santé. Mais cela est sur le point de changer. « Bientôt, sous la direction de Nir Barzilai, une étude complète et pluriannuelle commencera à tester si la metformine arrête le processus de vieillissement », dit Alexandra Bause, qui ne prend pas metformin elle-même, soit dit en passant.

Le scientifique Nir Barzilai dirige l’Institute for Aging Research de l’Albert Einstein College of Medicine de New York. Depuis des années, il sollicite également des fonds auprès de donateurs privés pour lancer un essai clinique de six ans auquel participent 14 établissements de recherche et 3 000 sujets âgés de 65 à 79 ans. Entre-temps, on dit qu’il a presque ou la quasi-total des fonds réunis.

La vie éternelle ?

Les premières thérapies qui pourraient arrêter
ou inverser le vieillissement
ne sont pas attendues avant la seconde moitié de la décennie au plus tôt, en raison des nombreux tests qui sont nécessaires. D’autant plus que les start-ups et les équipes de chercheurs qui y travaillent non seulement s’appuient sur des médicaments déjà connus, mais développent également des thérapies complètement nouvelles qui sont encore à des années des essais cliniques.

Alexandra Bause est néanmoins convaincue que le fonctionnement des thérapies peut être trouvé plus rapidement que prévu. « En théorie, tout est possible, dit-elle, y compris la jeunesse éternelle ou la vie éternelle. La seule question est de savoir à quelle vitesse nous pouvons y arriver. Mais je crois que nous sous-estimons souvent la vitesse à laquelle les changements technologiques se produisent. L’objectif d’Apollo Health Ventures, dit-elle, n’est pas la jeunesse éternelle ou la vie éternelle, mais de prolonger la vie saine des gens – et de prévenir les maladies liées à l’âge.

 

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