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Sueño de la vida eterna

Sueño de la vida eterna.

El investigador quiere dejar de envejecir: Dos sustancias activas ya están en uso hoy en día

En todo el mundo, los institutos de investigación y las empresas emergentes están buscando terapias para dejar de envejecer. Sus esperanzas también descansan en metformina y rapamicina – dos ingredientes activos que se han conocido durante décadas. La inversionista Alexandra Sharon Bause de Apollo Health Ventures explica lo que planean hacer con ellos.

Cualquier persona que aterrice en el sitio web de Aeovian sin ninguna experiencia farmacéutica difícilmente entenderá cómo la start-up californiana tiene la intención de abordar las enfermedades relacionadas con la edad. Habla de mTORC 1 y mTORC 2, de varios procesos moleculares y de una sustancia llamada rapamicina. Una tarifa pesada para aquellos que no son de la profesión.

Sin embargo, escuchar a Alexandra Sharon Bause, suena menos complicado. No sólo tiene un doctorado en farmacología, sino que también es socia y cofundadora de Apollo Health Ventures. La empresa de inversión alemana tiene una especialidad bastante rara: funda y financia empresas que desarrollan terapias para combatir el envejecimiento. Esto incluye a Eovian.

Hace tres años, Apollo fue el primer inversor en creer en el trabajo de la start-up. El año pasado, la compañía fue capaz de convencer a más inversores. La joven empresa, que tiene su sede al norte de San Francisco, recaudó 37 millones de dólares. ¿Pero para qué exactamente? Para entender esto, primero tienes que entender la rapamicina.

Una molécula que prolonga la vida con riesgos y efectos secundarios

“La rapamicina ha sido aprobada durante mucho tiempo como un medicamento que suprime el sistema inmunitario”, dice Alexandra Bause. Más recientemente, se ha administrado principalmente a pacientes que han tenido un trasplante de riñón. “Impide que el órgano del donante sea rechazado por el sistema inmunitario”. Pero la droga tiene otro efecto. Y esto se está moviendo ahora en el foco de la longevidad y la investigación de rejuvenecimiento, es decir, la investigación sobre la extensión de la vida y el rejuvenecimiento.

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“Los estudios con ratones han demostrado que la rapamicina extiende su esperanza de vida en un 20 por ciento”, dice Alexandra Bause. “No hay otra molécula que prolongue la vida donde la situación del estudio sea tan robusta”. Sin embargo, ella aconseja encarecidamente que no tome Rapamycin por su cuenta. Porque eso también podría tener un efecto acortador de la vida, a pesar del éxito con ratones. “No es seguro”, advierte el inversor. Después de todo, La rapamicina suprime el sistema inmunitario humano, lo que supone un riesgo para la salud. Sólo en casos especiales, como después de un trasplante de órganos, los médicos por lo tanto prescriben medicamentos inmunosupresores como Rapamicina.

Aquí es donde Aeovian entra en juego de nuevo. “La start-up biotecnológica está desarrollando una versión segura de Rapamycin”, explica Alexandra Bause. Y esto se puede entender sin saber exactamente lo que significan mTORC 1 y 2.

¿Contra la diabetes y las enfermedades relacionadas con la edad?

La metformina es un segundo fármaco que se conoce desde hace décadas y ahora también se ha demostrado que tiene un efecto que prolonga la vida en ratones. “Este es un medicamento muy antiguo para la diabetes”, dice Alexandra Bause. “Es relativamente seguro y a menudo se prescribe a primera hora cuando alguien tiene síntomas de diabetes. Esto lo hace muy común”.

As a side effect, the diabetes drug metformin slows down the ageing process of cells
Evida ternal: Como efecto secundario, el medicamento para la diabetes metformina ralentiza el proceso de envejecimiento de las células

En varios ensayos en seres humanos, metformina se ha demostrado para retrasar el desarrollo de enfermedades relacionadas con la edad como el cáncer, Alzheimer o enfermedades del corazón. En los ensayos, el fármaco también frenó el envejecimiento de las células y se aseguró de que menos errores de ADN se colaron durante la reproducción celular. Muchas personas que están investigando sobre la longevidad y el rejuvenecimiento ya están tomando metformina para mantenerse jóvenes y saludables.

Entre ellos se encuentra el profesor de Harvard David Sinclair, que es uno de los pioneros en el campo y que, con su empresa Life Biosciences y sus filiales, también quiere entrar en el emergente mercado de miles de millones de euros. Alexandra Bause hizo su tesis doctoral en Harvard en el laboratorio vecino de David Sinclair.

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A pesar de su uso generalizado, todavía no hay estudios a gran escala que demuestren que la metformina realmente extiende la esperanza de vida en los seres humanos – y podría darles décadas adicionales en buena salud. Pero eso está a punto de cambiar. “Pronto, bajo el liderazgo de Nir Barzilai, un estudio integral de varios años comenzará a probar si la metformina detiene el proceso de envejecimiento”, dice Alexandra Bause, quien no toma metformin ella misma, por cierto.

El científico Nir Barzilai dirige el Instituto para la Investigación del Envejecimiento en el Albert Einstein College of Medicine en Nueva York. Durante años, también ha estado solicitando financiación de donantes privados para iniciar un ensayo clínico de seis años en el que participaron 14 instituciones de investigación y 3.000 sujetos de entre 65 y 79 años. Mientras tanto, se dice que tiene casi o la totalidad de los fondos juntos.

¿La vida eterna?

Las primeras terapias que podrían detener o revertir el
envejecimiento
no se esperan antes de la segunda mitad de la década como muy pronto, debido a las muchas pruebas que son necesarias. Especialmente como start-ups y equipos de investigadores que trabajan en ellos no sólo dependen de fármacos ya conocidos, sino que también desarrollan terapias completamente nuevas que todavía están a años de los ensayos clínicos.

Alexandra Bause está segura de que las terapias de funcionamiento se pueden encontrar más rápido de lo esperado. “En teoría, todo es posible”, dice, “incluyendo la eterna juventud o la vida eterna. La única pregunta es lo rápido que podemos llegar allí. Pero creo que a menudo subestimamos la rapidez con la que se produce el cambio tecnológico”. La meta de Apollo Health Ventures, dice, no es la juventud eterna o la vida eterna, sino extender la vida saludable de las personas y prevenir enfermedades relacionadas con la edad.

 

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